Dr. Antonio Mimoso, colegiado nº 54436

¿Sientes molestias a causa de sequedad de la mucosa nasal? Se trata de un problema frecuente, especialmente entre los ancianos y personas con polimedicación. Además, sus efectos pueden agravarse a causa del calor o el frío seco, de modo que el verano y el uso de aires acondicionados no favorecen en absoluto.

A continuación, vamos a ver algunas de las causas que están detrás de la nariz seca, y cómo los lavados nasales con agua de mar pueden ayudar a reducir las molestias.

Causas y síntomas de nariz seca

La nariz seca es un síndrome que aglutina diversos síntomas, que puede tener diversas causas y que se relaciona también con el síndrome de boca seca (xerostomía).

Tanto la sequedad nasal como el síndrome de boca seca son trastornos que aparecen con frecuencia en ancianos y también como efecto secundario de algunos medicamentos (por ejemplo, la quimioterapia, algunos antidiabéticos orales, los sprays de corticoides, etc.). Dado que muchos ancianos padecen enfermedades crónicas relacionadas con la edad y suelen tomar varios medicamentos a la vez (polifarmacia), a menudo es difícil concretar la causa de la nariz seca.

No obstante, la sensación de sequedad en la nariz puede tener otras diversas causas, entre las que se encuentran:

  • Irritación nasal mecánica (por ejemplo, al hurgarse la nariz o introducir elementos como bastoncillos, etc.)
  • Exposición al aire seco
  • Exposición a polvo y humo
  • Rinitis alérgica
  • Infecciones bacterianas crónicas
  • Desequilibrios hormonales
  • Síndrome de Sjögren (síndrome autoinmunitario)
  • Haber sido sometido a cirugía de los senos nasales
  • Haber recibido radioterapia en la zona de cabeza o cuello
  • Recibir oxígeno con presión positiva para el tratamiento de la apnea obstructiva del sueño

Los síntomas de la sequedad de la mucosa nasal pueden variar mucho de unas personas a otras. Si son crónicos y se acompañan de obstrucción nasal (inflamación), también recibe el nombre de rinitis seca. Algunos de los síntomas comunes son:

  • Sensación subjetiva de sequedad
  • Sensaciones leves de ardor o picor
  • Obstrucción nasal
  • Aparición de pequeñas costras
  • Más raramente: sangrado nasal, disminución del sentido del olfato o secreción nasal maloliente.

Si tienes síntomas de este tipo que perduran en el tiempo, es aconsejable que consultes con tu médico para estudiar la causa subyacente a la sequedad nasal.

Lavado nasal para nariz seca

Los lavados nasales con soluciones salinas o soluciones de agua de mar isotónicas se usan comúnmente para el alivio de los síntomas de la nariz seca, ya que proporcionan:

  • Humectación, que alivia de forma directa la sensación de sequedad.
  • Limpieza de la mucosa nasal. La ausencia de secreciones nasales fluidas dificulta los mecanismos fisiológicos de limpieza de la mucosa nasal, por lo que queda adherido polvo y otras partículas, así como moco seco. El lavado nasal ayuda a eliminar por arrastre las pequeñas costras, moco seco, polvo y otros deshechos.

El lavado nasal es una técnica sencilla, de fácil aplicación y bien tolerada por niños, adultos y ancianos. Estas características, junto a sus beneficios, lo convierten en una alternativa adecuada en el alivio de los síntomas de la sequedad de nariz.

Antonio Mimoso
Author

Num Colegiado. 54436 Col.legi de Metges de Barcelona.

Diplomado en enfermería por la Universitat de Barcelona. Bellvitge.
Máster en enfermería de Salut Publica y Comunitaria por la Universitat de Barcelona. Bellvitge.
Grado en Medicina por la Universitat de Barcelona.
MIR Medicina Familiar y Comunitaria. Barcelona

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